ESL(English as a Second Language)指英语作为第二语言课程,主要针对母语为非英语的学生而设。通常来讲,根据英文水平的高低,加拿大高中的ESL课程从低(第1级)到高(第5级)分为五级制。达到ESL 5级水平的学生,其语言熟练程度近乎英文母语者,听、说、读、写四个部分皆无太大问题。

ESL课程的重要性体现为非英语为母语的学生只有在通过相应等级的ESL考试之后,才有资格学习当地高中的英文课程。ESL课程以加拿大公立学校教学大纲为蓝本,使母语为非英语的学生在英语听说读写等方面达到加拿大本地高中学生的同等水平,促进使非英语国家学生迅速与加拿大大学课程接轨。